Breast Cancer Awareness | Education and Screening – Your Best Chances of Beating Breast Cancer

Breast Cancer Awareness | Education and Screening – Your Best Chances of Beating Breast Cancer

When was the last time you did a self-breast exam? Or had a clinical breast exam? Don’t worry if it’s been a while. The American Cancer Society no longer recommends these exams as they can lead to overdiagnosis and needless screenings. Yes, a woman should be aware of how her breasts normally look and feel and contact her doctor if anything feels off. Especially in the early stage, when a tumor is small and undetectable to the eye or touch, breast cancer typically has no symptoms. This is why breast cancer screening is so important. Being aware of your family history, personal and environmental risk factors, and staying on top of breast cancer screening will help put you in the best position to have continued peace of mind or receive an early diagnosis for the best possible treatment and chance of survival.

Breast Cancer Statistics

Sadly, 1 in 8 women (13%) get breast cancer, and 1 in 39 women (3%) will die from breast cancer. Breast cancer is the most common cancer in women, second only to skin cancer. However, the good news, is that the earlier a cancer is caught, the better the prognosis and often, the shorter and easier the treatment plan. Breast cancer does happen in men, but it is rare, accounting for less than 1% of all breast cancer cases in the United States.

  • In the United States, more than 268,000 cases of invasive breast cancer will be diagnosed this year.
  • An estimated 41,000 deaths will occur due to breast cancer this year.
  • The five-year survival rate has significantly increased since 1975.
  • According to the American Cancer Society, the overall five-year relative survival rate is 99% for localized disease, 86% for regional disease, and 27% for patients with metastatic disease.
  • Learn more about types of cancer and survival statistics from the 2019-20 Breast Cancer Facts and Figures report from the American Cancer Society.

Breast cancer screening tests

Mammography remains the dominant imaging diagnostic for detecting breast cancer. However, the frequency with which mammograms are recommended has changed. The U.S. Preventive Services Task Force now recommends that screening be offered to women 50 to 74 and that screening before 50 is based on a woman’s individual situation. The American Cancer Society’s breast cancer screening guidelines state that women age 40 to 44 should have the choice to start annual mammograms if desired; women age 45 to 54 should get annual mammograms, and women 55 and older should receive mammograms every two years. Screening for seniors should continue as long as a woman is in good health and expected to live 10 years or longer. Many insurances do offer free mammography screening as part of a well-woman benefit.

While most physicians say the radiation level of mammography is minimal, less than airport travel, some people are concerned about the cumulative effects of radiation. Women should be aware that mammography is not without risks or limitations. False positives of anywhere from 4 to 34% also are an issue with mammography. Another drawback of mammography is that it can miss cancers in women with dense breasts.

3-D ultrasound
3-D ultrasound is an excellent complementary diagnostic for women with dense breasts, and it can be considered a stand-alone screening for women concerned about radiation. About 36 percent of women ages 40 to 74 have dense breasts which is influenced by genetics and other factors. Both 3-D ultrasound and 3-D mammography can detect abnormalities before they can be felt. Both are covered by insurance.

Still another screening technology which can notice potential red flags 8 to 10 years earlier than a mammogram is thermography. Also, a radiation-free screening, thermography is an infrared camera imaging system that can present a thermal picture of the body, noting areas of cool blue, green, yellow to warmer orange and red tones on the breasts and underarms. Areas of red can indicate inflammation, and the possibility of a proliferation of cancer cells before a tumor has formed. However, thermography cannot detect cancer. It only serves as a screening to note when further evaluation might be warranted. While not typically covered under a well-women preventive category, this diagnostic is covered by most insurances under the category of X-ray or diagnostic imaging.

Breast cancer treatment options
Current treatment options for breast cancer include:

  • Surgery
  • Radiation therapy
  • Systemic therapy
  • Chemotherapy
  • Targeted therapy
  • Immunotherapy

Newer treatments/technology

Single-dose radiation
When radiation is recommended to reduce the recurrence of breast cancer, traditional radiation typically involves a course of 25 to 30 treatments to the entire breast over several weeks. A newer procedure called TARGIT – targeted intraoperative radiotherapy – treats just the cancer site and involves a single dose of radiation. Patients are able to have this therapy as part of a lumpectomy procedure and leave the hospital with their treatment completed. As published in the British Medical Journal, this intraoperative radiotherapy is an effective alternative to whole breast external beam radiotherapy for early breast cancer, thus allowing the patient to resume home and work activities quicker and avoid radiation exposure to a broader area.

Cryotherapy or cyroablation is an experimental treatment for breast cancer that utilizes extreme cold to freeze and kill cancer cells. Doctors at the MD Anderson Cancer Center at the University of Texas have been performing this simple outpatient procedure with promising results. Read one breast cancer survivor’s story about her cryoablation treatment here.

Hormone-blocking pills instead of chemo
Depending on the type of breast cancer, some patients may be able to forgo chemotherapy and be treated with hormone receptor blocking or inhibiting medications. Tamoxifen, for example, works by stopping estrogen from connecting to the cancer cells. Fulvestrant, a drug that blocks and damages estrogen receptors, is called a selective estrogen receptor degrader (SERD). Read more about hormone therapy for breast cancer from the American Cancer Society here.

Oncoplastic closure for lumpectomy
Obviously, life and health are the first concerns when facing any surgery, but it’s also important to a woman to be able to save her breast, if possible. A newer surgical technique is available called oncoplastic closure that allows a breast to look nearly the same as before surgery. After the cancer is surgically removed, this technique moves the breast tissue around to fill in the spot where the tumor was to keep the breast intact. This technique combines the skills of an oncologist with that of a plastic surgeon. It may be a team approach of a breast surgeon and a plastic surgeon, or it may be that the oncological surgeon has been trained in this plastic surgery technique.

Breast cancer risk factors

Women with a family history of breast cancer or a personal history of other cancer are at increased risk for breast cancer. But there are several risk factors (see page 12) which have been linked to breast cancer that can be modified, including:

  • Postmenopausal obesity
  • Physical inactivity
  • Hormonal birth control
  • Fertility drugs
  • Not breastfeeding
  • Postmenopausal hormone use
  • Alcohol consumption

Currently, there are 3.8 million women survivors of breast cancer in the United States. The medical advances in the last two decades have been remarkable and now offer women many options for screening and successful treatment of breast cancer. To learn more about what your health insurance covers for breast cancer screening or to apply for a new policy for your family, give us a call at Key Health Plans at (866) 469-4921.

Concienciación sobre el cáncer de mama | Educación y cribado – Sus mejores posibilidades de vencer el cáncer de mama

¿Cuándo fue la última vez que te hiciste un examen de auto-mama? ¿O te hicieron un examen clínico de mamas? No te preocupes si ha pasado un tiempo. La Sociedad Americana contra el Cáncer ya no recomienda estos exámenes, ya que pueden conducir a diagnósticos excesivos y exámenes innecesarias. Sí, una mujer debe ser consciente de cómo sus pechos normalmente se ven y sienten y ponerse en contacto con su médico si algo se siente apagado. Especialmente en la etapa temprana, cuando un tumor es pequeño e indetectable para el ojo o el tacto, el cáncer de mama generalmente no tiene síntomas. Esta es la razón por la que la detección del cáncer de mama es tan importante. Ser consciente de sus antecedentes familiares, factores de riesgo personales y ambientales, y mantenerse al tanto de la detección del cáncer de mama le ayudará a poner en la mejor posición para tener paz mental continua o recibir un diagnóstico temprano para el mejor tratamiento posible y la posibilidad de supervivencia.

Estadísticas sobre el cáncer de mama

Lamentablemente, 1 de cada 8 mujeres (13%) cáncer de mama, y 1 de cada 39 mujeres (3%) morirá de cáncer de mama. El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres, solo superado por el cáncer de piel. Sin embargo, la buena noticia, es que cuanto antes se captura un cáncer, mejor es el pronóstico y, a menudo, más corto y más fácil es el plan de tratamiento. El cáncer de mama ocurre en los hombres, pero es raro, representando menos del 1% de todos los casos de cáncer de mama en los Estados Unidos.

  • En los Estados Unidos, este año se diagnosticarán más de 268.000 casos de cáncer de mama invasivo.
  • Se estima que se producirán 41.000 muertes debido al cáncer de mama este año.
  • La tasa de supervivencia a cinco años ha aumentado significativamente desde 1975.
  • Según la Sociedad Americana del Cáncer,la tasa de supervivencia relativa de cinco años es del 99% para la enfermedad localizada, el 86% para la enfermedad regional y el 27% para los pacientes con enfermedad metastásica.
  • Obtenga más información sobre los tipos de estadísticas de cáncer y supervivencia en el informe 2019-20 Breast Cancer Facts and Figures de la Sociedad Americana del Cáncer.

Exámenes de detección del cáncer de mama

La mamografía sigue siendo el diagnóstico por imágenes dominante para detectar el cáncer de mama. Sin embargo, la frecuencia con la que se recomiendan las mamografías ha cambiado. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos ahora recomienda que se ofrezcan exámenes a las mujeres de 50 a 74 años y que la detección antes de los 50 se base en la situación individual de una mujer. Las pautas de detección del cáncer de mama de la Sociedad Americana del Cáncer establecen que las mujeres de 40 a 44 años deben tener la opción de comenzar las mamografías anuales si se desea; las mujeres de 45 a 54 años deben hacerse mamografías anuales, y las mujeres de 55 años o más deben recibir mamografías cada dos años. Las pruebas de detección para las personas de la tercera edad deben continuar mientras una mujer esté en buen estado de salud y se espera que viva 10 años o más. Muchos seguros ofrecen pruebas de mamografía gratuitas como parte de un beneficio para mujeres bien.

Mientras que la mayoría de los médicos dicen que el nivel de radiación de la mamografía es mínimo, menos que los viajes al aeropuerto, algunas personas están preocupadas por los efectos acumulativos de la radiación. Las mujeres deben ser conscientes de que la mamografía no está exenta de riesgos o limitaciones. Los falsos positivos de entre el 4 y el 34% también son un problema con la mamografía. Otro inconveniente de la mamografía es que puede perder cánceres en mujeres con senos densos.

Ecografía 3D
El ultrasonido 3D es un excelente diagnóstico complementario para mujeres con senos densos, y puede considerarse un cribado independiente para las mujeres preocupadas por la radiación. Alrededor del 36 por ciento de las mujeres de 40 a 74 años tienen senos densos que están influenciados por la genética y otros factores. Tanto el ultrasonido tridimensional como la mamografía tridimensional pueden detectar anomalías antes de que se puedan sentir. Ambos están cubiertos por un seguro.

Otra tecnología de cribado que puede notar posibles banderas rojas 8 a 10 años antes que una mamografía es la termografía. Además, una prueba de detección sin radiación, la termografía es un sistema de imágenes de cámara infrarroja que puede presentar una imagen térmica del cuerpo, observando áreas de azul frío, verde, amarillo a naranja más cálido y tonos rojos en los pechos y las axilas. Las áreas de rojo pueden indicar inflamación, y la posibilidad de una proliferación de células cancerosas antes de que se haya formado un tumor. Sin embargo, la termografía no puede detectar el cáncer. Sólo sirve como un cribado para tener en cuenta cuándo podría justificarse una evaluación adicional. Aunque por lo general no está cubierto por una categoría preventiva de mujeres bien cuidadas, este diagnóstico está cubierto por la mayoría de los seguros bajo la categoría de rayos X o imágenes diagnósticas.

Opciones de tratamiento del cáncer de mama

Las opciones de tratamiento actuales para el cáncer de mama incluyen:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Terapia sistémica
  • Quimioterapia
  • Terapia dirigida
  • Inmunoterapia

Tratamientos/tecnología más recientes

Radiación monodosis
Cuando se recomienda la radiación para reducir la recurrencia del cáncer de mama, la radiación tradicional generalmente implica un curso de 25 a 30 tratamientos para toda la mama durante varias semanas. Un procedimiento más reciente llamado TARGIT – radioterapia intraoperatoria dirigida – trata sólo el sitio del cáncer e implica una sola dosis de radiación. Los pacientes pueden recibir esta terapia como parte de un procedimiento de tumorectomía y salir del hospital con su tratamiento completado. Como se publicó en el British Medical Journal, esta radioterapia intraoperatoria es una alternativa eficaz a la radioterapia de haz externo de mama entera para el cáncer de mama precoz, lo que permite al paciente reanudar las actividades domésticas y de trabajo más rápido y evitar la exposición a la radiación a un área más amplia.

La crioterapia o ciroablación es un tratamiento experimental para el cáncer de mama que utiliza frío extremo para congelar y matar las células cancerosas. Los médicos del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas han estado realizando este sencillo procedimiento ambulatorio con resultados prometedores. Lea la historia de una sobreviviente de cáncer de mama sobre su tratamiento de crioablación aquí.

Píldoras antioqueras en lugar de quimio
Dependiendo del tipo de cáncer de mama, algunos pacientes pueden ser capaces de renunciar a la quimioterapia y ser tratados con el bloqueo de los receptores hormonales o la inhibición de medicamentos. El tamoxifeno, por ejemplo, actúa impidiendo que el estrógeno se conecte a las células cancerosas. Fulvestrant, un fármaco que bloquea y daña los receptores de estrógeno, se llama un degradante selectivo del receptor de estrógeno (SERD). Lea más sobre la terapia hormonal para el cáncer de mama de la Sociedad Americana del Cáncer aquí.

Cierre oncoplástico para la tumorectomía
Obviamente, la vida y la salud son las primeras preocupaciones cuando se enfrentan a cualquier cirugía, pero también es importante para una mujer ser capaz de salvar su pecho, si es posible. Una técnica quirúrgica más reciente está disponible llamada cierre oncoplástico que permite que una mama se vea casi igual que antes de la cirugía. Después de extirpar quirúrgicamente el cáncer, esta técnica mueve el tejido mamario alrededor para llenar el lugar donde el tumor debía mantener la mama intacta. Esta técnica combina las habilidades de un oncólogo con las de un cirujano plástico. Puede ser un enfoque de equipo de un cirujano de mama y un cirujano plástico, o puede ser que el cirujano oncológico haya sido entrenado en esta técnica de cirugía plástica.

Factores de riesgo de cáncer de mama

Las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama o antecedentes personales de otro cáncer tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de mama. Pero hay varios factores de riesgo (verpágina 12) que se han relacionado con el cáncer de mama que se pueden modificar, incluyendo:

  • Obesidad posmenopáusica
  • Inactividad física
  • Anticonceptivos hormonales
  • Medicamentos para la fertilidad
  • No amamantar
  • Uso de hormona posmenopáusica
  • Consumo de alcohol

Actualmente, hay 3,8 millones de mujeres sobrevivientes de cáncer de mama en los Estados Unidos. Los avances médicos en las últimas dos décadas han sido notables y ahora ofrecen a las mujeres muchas opciones para la detección y el tratamiento exitoso del cáncer de mama. Para obtener más información sobre lo que cubre su seguro médico para la detección del cáncer de mama o para solicitar una nueva póliza para su familia, llámenos a Key Health Plans al (866) 469-4921.