Rising Mental Health Impact of COVID-19

Rising Mental Health Impact of COVID-19
Mental Health Coverage is Essential Health Benefit

If the past two and a half months have felt like you were a character in a science fiction movie or dreaming the same strange recurring dream from which you could not fully wake, you are not alone. As news reports about COVID-19 continue to file in, including daily death counts, health concerns about yourself or loved ones can be unnerving. But the impact of this coronavirus pandemic includes more than physical health – the mental health effects are astounding.

Maybe you have lost a job, lost income, suffered from increased isolation during stay-at-home orders or been saddened to see businesses you used to frequent shuttered. One of these factors alone is stressful; the cumulative effects can be overwhelming. Sadly, some turn to alcohol or other substances to quell the rising angst. With the added stress of COVID-19, reports of domestic violence and child abuse have increased. Suicides and suicide attempts also have risen with some medical professionals documenting more suicides in these past two months than the prior year.

Public health officials are noticing significantly higher than usual reporting of depressive symptoms. Some of these symptoms are people responding in grief to loss, but unabated anxiety can contribute to clinical depression. The prevalence of mental illness in the United States is quite common – about one in five adults are living with mental illness and more than 50 percent of adults will be diagnosed with a mental illness condition at some point in their life. Add a major crisis and it’s the perfect storm and that can exacerbate existing conditions as well as contribute to new cases. For more serious conditions like biopolar or schizophrenia, the statistics are one in 25 Americans. Mental health issues also can increase the risk of physical problems.

The Mental Health Parity and Addiction Equity Act of 2008 (MHPAEA) is a federal law that prevents insurers from providing mental health coverage with less favorable limits than medical coverage. This act was modified by the Affordable Care Act which expanded this coverage to apply to individuals and small-group plans. Currently, all Marketplace plans cover mental health and substance abuse services as essential health benefits. This coverage includes counseling and psychotherapy. Depending on your plan, prescriptions may be covered, and many plans also offer preventive services such as free mental health screenings.

Here are a few tips to help maintain a sense of calmness and a semblance of normalcy during these challenging times:

Be Your Own Advocate
A spouse or family member can observe and guess how you might be feeling, but only you know for sure how you feel and how this whole situation is impacting you. Be your own mental health advocate and speak up for what you need. Stating what you need or reaching out for help is not a sign of weakness, it’s wisdom.

Maintain Connection
Practicing social distance is one thing, but don’t let this lead to social isolation. While some restrictions have recently lifted, you may still be experiencing less social engagement than you would like. Also, older family members may still prefer to stay at home and those with compromised immune systems should still continue staying at home. Whether it’s a phone call, text, Facetime, Skype or Zoom, find ways to check in with your loved ones frequently and maintain that connection for yourself and for them.

Take Advantage of Mental Health Support Lines
In addition to the National Suicide Prevention Line, there are many national and state resources which offer 24/7 access to talk with someone who can provide support to get you through a bumpy time. A Houston health authority and the Texas Health and Human Services Commission which experienced a 500% increase in web traffic visits to its mental health pages in March, teamed up to create a mental health hotline to give people a safe outlet to talk with someone about their fears, concerns and emotional challenges during this time. According to the Texas Tribune, in just the first month, the hotline received nearly 2,000 calls. Take time today to plug one of these helplines in as a contact on your phone to have should you need them and share them with family and friends:

National Alliance on Mental Illness in Texas: 512-693-2000

Substance Abuse and Mental Health Services Administration National Helpline:

National Suicide Prevention Line: 800-784-2433
The National Suicide Prevention Line also has an Emotional Wellbeing During the COVID-19 Outbreak fact sheet full of resources to help.

Maintain or Establish a New Routine
Routine is important – perhaps more important than many realize until it’s been disrupted. Are you having trouble sleeping? Having difficulty concentrating. If your work schedule has been altered, your fitness routine upset and life in general feels upside down, try establishing a new routine. We are creatures of habit and having a defined sense of structure will help you better navigate through the current changes. Going to bed at the same time each night and practicing good sleep hygiene like have a digital curfew, where you put your phone and other electronic devices away at least an hour before bed, also will help you sleep better.

Exercise – as Good for the Brain as the Body
Even though some fitness facilities such as gyms and public pools may be closed, it’s important to continue being active. Exercise has many benefits like keeping your body toned as well as boosting your immune system, but it’s also particularly effective at increasing serotonin levels to improve your overall feeling of wellbeing. In the past, you may have exercised solely for weight control or the cardio aspect, but if you are experiencing any mental health symptoms, put on your tennis shoes and go for a walk, run, bike ride or some other form of exercise. Better yet, add this as a daily habit into your routine. You’ll be glad you did!

Do Something You Enjoy
Having a hobby can be an engrossing experience that will completely take your mind off of current events, even if just for a moment. If your hobby is artistic, the sheer act of creating something produces a tangible result that can be very rewarding. Playing piano or another musical instrument can provide a source of relaxation. Find something you enjoy doing and watch it lift your spirits.

Watch the Comfort Food
Have you noticed any changes in your eating patterns? Are you eating out of boredom or as a panacea? A glass of wine now and then and your favorite comfort food once in a while is fine, but if you’ve slipped into unhealthy eating habits where junk and comfort food is becoming the norm and not a treat or you’re relying on alcohol to take the edge off during these uncertain times, it’s time to take a step back and focus on the basics. If alcohol is a temptation, consider avoiding it altogether. For your diet, make it a goal to eat less processed foods and reconnect with the joy of cooking.

When to Seek Help
Implementing some of these ideas for self-care can help make a difference. But if anxiety and stress is preventing you from handling your basic daily activities for several days in a row, please contact your health provider. There are people who care and a multitude of resources to help.

Obtaining or Reviewing an Insurance Plan
If you are currently uninsured and experiencing mental health symptoms, don’t let that add to your stress. There may likely be an opportunity for you to gain a new insurance policy due to special enrollment circumstances. If you’d like to explore new health plan options, add a family member to an existing plan or just clarify what your current plan covers regarding COVID-19, please give us a call at 866-469-4921.

Aumento del impacto en la salud mental de COVID-19
La Cobertura de Salud Mental es un beneficio de salud esencial

Si los últimos dos meses y medio se han sentido como si fueras un personaje en una película de ciencia ficción o soñando el mismo extraño sueño recurrente del que no podías despertarte del todo, no estás solo. A medida que los informes de noticias sobre COVID-19 continúan presentando ,, incluyendo recuentos diarios de muerte, preocupaciones de salud sobre usted o sus seres queridos pueden ser inquietantes. Pero el impacto de esta pandemia de coronavirus incluye más que la salud física – los efectos de la salud mental son asombrosos.

Tal vez usted ha perdido un trabajo, perdió ingresos, sufrió de mayor aislamiento durante los pedidos de estancia en casa o se entristeció al ver negocios que solía frecuentar el obturación. Uno de estos factores por sí solo es estresante;los efectos acumulativos pueden ser abrumadores. Lamentablemente, algunos recurren al alcohol u otras sustancias para sofocar la angustia creciente. Elestrés añadido de COVID-19, las denuncias de violenciamestéstica y abuso infantil d hanve aumentado. Los intentosde suicidio y suicidio también han aumentado con algunos profesionales médicos que documentan más suicidios en estos últimos dos meses que el año anterior.

Los funcionarios de salud pública están notando significativamente más alto que el reporting habitual de los síntomas depresivos. Algunos de estos síntomas son personas que responden en el dolor a la pérdida, pero la ansiedad sin cesar puede contribuir a la depresión clínica. La prevalencia de enfermedades mentales en los Estados Unidos es bastante común: alrededor de uno de cada cinco adultos vive con enfermedades mentales y más del 50 por ciento de los adultos serán diagnosticados con una enfermedad mental en algún momento de su vida. Si a esto le añadimos una crisis importante, es la tormenta perfecta y que puede exacerbar las condiciones existentes, así como contribuir a nuevos casos. Para condiciones más graves como la biopolar o la esquizofrenia, las estadísticas son una de cada 25 estadounidenses. Problemas de salud mental unlso puede aumentar el riesgo de problemas físicos.

La Ley de Paridad de Salud Mental y Equidad en las Adicciones de 2008 (MHPAEA, por sus naturalidades) es una ley federal que impide a las aseguradoras proporcionar cobertura de salud mental con límites menos favorables que la cobertura médica. Este acto fue modificado por la Ley de Cuidado de Salud Asequible que amplió esta cobertura para aplicar a individuos y planes de grupos pequeños. Actualmente, todos los planes del Mercado cubren los servicios de salud mental y abuso de sustancias como beneficios esenciales para la salud. Esta cobertura incluye consejería y psicoterapia. Dependiendo de su plan, las recetas pueden estar cubiertas, y muchos planes también ofrecen servicios preventivos, como exámenes de salud mental gratuitos.

Estos son algunos consejos para ayudar a mantener una sensación de calma y una semblanza de normalidad durante estos tiempos difíciles:

Sea su propio abogado
Un cónyuge o familiar puede observar y adivinar cómo podría sentirse, pero solo usted sabe con certeza cómo se siente y cómo toda esta situación le está afectando. Sea su propio defensor de la salud mental y hable por lo que necesita. Declarar lo que necesitas o pedir ayuda no es un signo de debilidad, es sabiduría.

Mantener la conexión
Practicar la distancia social es una cosa, pero no dejes que esto conduzca al aislamiento social. Si bien algunas restricciones se han levantado recientemente, es posible que sigas experimentando menos compromiso social del que te gustaría. Además, los miembros mayores de la familia todavía pueden preferir quedarse en casa y aquellos con sistemas inmunitarios comprometidos todavía deben seguir quedándose en casa. Ya sea una llamada telefónica, un mensaje de texto, Facetime, Skype o Zoom, encuentra maneras de registrarte con tus seres queridos con frecuencia y mantener esa conexión para ti y para ellos.

Aproveche las líneas de apoyo a la salud mental
Además de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, hay muchos recursos nacionales y estatales que ofrecen acceso 24/7 para hablar con alguien que puede brindarle apoyo para pasar un momento accidentado. Una autoridad de salud de Houston y la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas que experimentaron un aumento del 500% en las visitas de tráfico web a sus páginas de salud mental en marzo, se unieron para crear una línea directa de salud mental para dar a las personas una salida segura para hablar con alguien sobre sus miedos, preocupaciones y desafíos emocionales durante este tiempo. Según el Texas Tribune,en sólo el primermes, la línea directa recibió casi 2.000 llamadas. Tómese el tiempo hoy para conectar una de estas líneas de ayuda como un contacto en su teléfono para tener en caso de que los necesite y compartirlos con la familia y amigos:

Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales en Texas: 512-693-2000

Línea de Ayuda Nacional de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias:

Línea Nacional de Prevención del Suicidio: 800-784-2433
La Línea Nacional de Prevención del Suicidio también tiene unnEmocional Wellbeing During la hoja informativa COVID-19 Brote lleno de recursos para ayudar.

Mantener o establecer una nueva rutina
La rutina es importante – perhaps más importante de lo que muchos se dan cuenta hasta que se ha interrumpido. ¿Tienes problemas paradormir? Tener difficulty concentrándose. Si su horario de trabajo ha sido alterado, su rutina de fitness molesto y la vida en general se siente al revés,intente establecer una nueva rutina. Somos criaturas de hábito y tener un sentido definido de la estructura le ayudará a navegar mejor a través de los cambios actuales.. Ir a la cama a la misma hora cada noche y practicing buena higiene del sueño como tener un toque de quedadigital, donde se pone el teléfono y otros dispositivos electrónicos de unamanera al menos una hora antes deacostarse,, también le ayudará a dormir mejor.

Ejercicio – tan bueno para el cerebro como el cuerpo
A pesar de que algunas instalaciones de fitness, como gimnasios y piscinas públicas pueden estar cerradas, es importante continuar siendo activo. Ejercicio tiene muchos beneficios como mantener su cuerpo tonificado, así como impulsar su sistema inmunológico, pero también es particularmente eficaz en el aumento de los niveles de serotonina para mejorarsu sensación general de bienestar. En elpasado, es posible que haya ejercido únicamente para el control de peso o el aspecto cardiovascular, pero si usted está experimentando algún síntoma de salud mental, ponerse sus zapatos de tenis e ir a dar un paseo, correr, montar en bicicleta o alguna otra forma de ejercicio.. Mejor aún, agrega esto como un hábito diario a tu rutina. ¡Te alegrarás de haberlo hecho!

Haga algo que disfrute
Tener un hobby puede ser una experiencia apasionante que te dejará por completo la mente de los eventos actuales, aunque sea por un momento. Si su hobby es artístico, el acto de reatingalgo produce un resultado tangible que puede ser muy gratificante. Tocar el piano u otro instrumento musical puede proporcionar una fuente de relajación. Encuentra algo que te guste hacer y verlo levantar el ánimo..

Vea la comida Comfort
¿Has notado algún cambio en tus patrones de alimentación? ¿Estás comiendo por aburrimiento o como una panacea?? Una copa de vino de vez en cuando y tu comida de confort favorita de vez en cuando está bien,pero si te has deslizado en hábitos alimenticios poco saludables donde la basura y la comida de confort se está convirtiendo en la norma y no es un placer o estás confiando en el alcohol para tomar el borde durante estos tiempos inciertos, es el momento de dar un paso atrás y centrarse en lo básico. Si el alcohol es una tentación, considere evitarlo por completo. Para su dieta, make es un objetivo para comer menos alimentos procesados y volver a conectar con la alegría de cocinar.

Cuándo buscar ayuda
Implementar algunas de estas ideas para el autóteme puede ayudar a marcar la diferencia. Pero si la ansiedad y el estrés le impiden manejar sus actividades diarias básicas durante varios días seguidos, póngase encontacto con su proveedor de salud. Hay personas a las que les importa y una multitud de recursos para ayudar.

Obtención o revisión de un plan de seguro
Si actualmente no estás asegurado y experimentas síntomas de salud mental, no dejes que eso se suba a tu estrés. Es probable que haya una oportunidad para que usted obtenga una nueva póliza de seguro debido a circunstancias especiales de inscripción. Si desea explorar nuevas opciones de planes de salud, agregar un miembro de la familia a un plan existente o simplemente aclarar lo que cubre su plan actual con respecto a COVID-19, por favor llámenos al 866-469-4921.